Cet article a été publié le: 12/01/22 13:24 GMT

Côte d’Ivoire-AIP/ CAN 2021: la Rwandaise Salima Mukansanga, première femme à officier comme arbitre lors d’une Coupe d’Afrique des Nations (portrait)

Abidjan, 12 janv 2022 (AIP)- Officiellement démarrée dimanche 09 janvier 2022 au Cameroun, la Coupe d’Afrique des Nations, grande messe du football africain, est déjà historique car une femme, la rwandaise Salima Mukansanga, 33 ans, officie comme arbitre.

Pourtant, dans sa jeunesse, le basket attirait plus Salima Mukansanga. « J’aimais le basket-ball et je voulais le prendre très au sérieux, mais l’accès aux infrastructures et aux entraîneurs de basket-ball était difficile. C’est ainsi que j’ai fini par arbitrer, ce que je n’ai d’ailleurs jamais regretté », indiquait-elle

Cette passion pour l’arbitrage s’est développée au cours de ses années lycée, au sein du district de Musanze. L’année suivante, après son Bac, elle obtenait son premier certificat d’arbitrage, tout en poursuivant une licence en soins infirmiers et sages-femmes à l’université de Gitwe, au Rwanda.

De 2008 à 2014, Salima Mukansanga lance progressivement sa carrière lors de quelques matches de deuxième division rwandaise masculine et lors de rencontres féminines. En 2012, elle est promue arbitre par la CAF et commence à prendre part à diverses rencontres de clubs sur tout le continent, voire des matches de sélection, mais en tant qu’arbitre assistante.

Le principal tournant se déroule en 2014, lorsqu’elle officie comme arbitre centrale pour la première fois lors d’un match à l’international, pour un Zambie – Tanzanie en qualifications pour le Championnat d’Afrique féminin 2014. Une performance dont la principale intéressée se montre très fière et qu’elle voit comme un moment charnière. « C’est grâce à la façon dont j’ai géré ce match que j’ai prouvé ma capacité à diriger des rencontres à n’importe quel niveau sur le continent. Ce fut une expérience passionnante. Depuis ce jour, on m’a fait confiance pour officier d’innombrables matches internationaux en Afrique et au-delà », expliqua-t-elle.

La suite s’est accélérée pour Salima Mukansanga. Match d’ouverture et demi-finale des Jeux africains 2015, finale de la Coupe d’Afrique des Nations féminine 2016, arbitre centrale et seule africaine lors de la Coupe du monde féminine des moins de 17 ans, en Uruguay en 2018. Enfin, en 2019, elle est sélectionnée pour officier comme arbitre centrale lors de la Coupe du monde féminine 2019, qui se tient en France.

Une expérience dans l’Hexagone qu’elle n’oubliera jamais. « Officier à la Coupe du monde est le rêve de tout arbitre, surtout quand on vient d’un pays comme le mien où le football féminin est encore très bas. Je me sens privilégiée pour l’opportunité. »

Après sa participation aux Jeux olympiques de Tokyo l’été dernier, la Rwandaise de 33 ans vient de passer un nouveau cap en devenant arbitre d’une compétition internationale masculine.

(AIP)

tls/ask