Cet article a été publié le: 17/06/21 17:38 GMT

Côte d’Ivoire-AIP/Inter/ Le premier Président zambien, Kenneth Kaunda est mort

Abidjan, 17 juin 2021 (AIP)- Le premier président de la République de Zambie, Kenneth Kaunda, père de l’indépendance de l’ancien protectorat britannique qu’il dirigea pendant 27 ans, est mort jeudi 17 juin 2021 à 97 ans, a annoncé le gouvernement, repris par des médias internationaux.

Il est «mort paisiblement» à 14H30 (12H30 GMT) à l’hôpital, a déclaré le secrétaire du gouvernement, Simon Miti, à la télévision nationale. Un deuil national de 21 jours a été décrété.

L’ancien chef de l’État avait été hospitalisé, lundi 14 juin, dans un hôpital militaire de la capitale Lusaka, pour une pneumonie.

L’actuel président, Edgar Lungu, a exprimé sa «grande tristesse» dans un message publié sur Facebook. «Vous êtes parti au moment où nous nous y attendions le moins», a-t-il posté, regrettant la disparition d’une «véritable icône africaine».

Également surnommé «le Gandhi africain» pour son militantisme non violent, Kenneth Kaunda avait conduit l’ancienne Rhodésie du Nord à l’indépendance sans effusion de sang, en octobre 1964.

Se réclamant du socialisme et proche de Moscou, il a dirigé le pays pendant 27 ans, en grande partie sous le régime d’un parti unique, dont la mauvaise gestion a provoqué une grave crise économique et sociale. Après de violentes émeutes, il avait accepté des élections libres en 1991 et fut battu.

Depuis sa retraite en l’an 2000, il mettait son autorité au service de la résolution des crises sur le continent africain, au Kenya, au Zimbabwe, au Togo et au Burundi. Il s’était également engagé dans la lutte contre le Sida, après avoir annoncé publiquement que l’un de ses fils était mort de la maladie.

Sa santé avait été fragilisée par le décès de son épouse Betty en septembre 2012. Ils avaient eu neuf enfants.
(AIP)
eaa/fmo